Tous les passionnés de nouvelles technologies et de smartphones s’accordent à dire que le smartphone à ecran pliable est une révolution importante dans le monde de la High Tech. Évoqué depuis plus de dix ans par les grands noms du secteur, l’affichage flexible arrive enfin sur le marché. Prouesse technologique qui va modifier en profondeur l’usage du smartphone, l’ecran pliable représente l’avenir du domaine et sera bientôt appliqué à tous types d’écran, comme le suggère le projet de TV enroulable développé par la marque LG. Retour dans cet article sur les caractéristiques de cette innovation technologique de pointe.

Smartphone pliable

Samsung et son ecran infinity flex : les précurseurs du smartphone pliable

L’idée du smartphone pliable n’aura pas attendu la série de science-fiction Westworld, dans laquelle les protagonistes utilisent des écrans pliables pour travailler et communiquer, pour émerger. En effet, les premières évocations de smartphone à ecran pliable remontent à une dizaine d’années. La première présentation d’écran pliable a été réalisée en 2012, lors du Consumer Electronics Show, le plus grand salon dédié aux innovations électroniques et technologiques qui se tient chaque année à Las Vegas. Le géant coréen Samsung y avait alors dévoilé son premier prototype flexible : le Samsung Youm. Basé sur la technologie AMOLED et sur l’emploi de films souples plutôt que sur du verre, Youm constituait le premier pas vers la technologie des ecrans pliables.

Sept ans plus tard, après les gammes « Edge » et « Infinity Display » ayant amené les écrans incurvés sur le marché, Samsung revient en force sur la scène mondiale. En novembre 2018, deux mois avant le Consumer Electronics Show de 2019, la marque dévoile son premier smartphone pliable durant sa Developer Conference. C’est le patron de Samsung Electronics en personne, DongJin (DJ) Koh, qui a présenté le prototype. Nommé Samsung Galaxy F (pour fodable qui signifie « pliable » en français), ce nouveau smartphone flexible dispose de deux écrans. Le premier écran mesure 4,5 pouces et propose une définition de 1960 x 840 pixels, tandis que le deuxième écran, l’ecran infinity flex, atteint 7,3 pouces une fois déplié. Ainsi, ce smartphone flexible prévoit des utilisations et usages spécifiques pour chaque format : le premier écran vise plutôt une utilisation rapide pour des tâches comme lire un SMS ou consulter une notification alors que le deuxième écran, bien plus large, cible davantage une consommation de multimédia (vidéos, jeux, applications). En outre, le nouveau smartphone de Samsung devrait posséder deux batteries, soit environ 6000mAh, ainsi qu’un stockage impressionnant de 128 Go, ce qui constituerait la meilleure performance à ce jour sur le marché.

Faisant partie des leaders du marché des smartphones, Samsung tend à donner l’impulsion aux autres fabricants qui devraient eux aussi se lancer sur cette technologie. D’après certaines rumeurs, 1 million de smartphones flexibles devraient être commercialisés dans le monde en 2019.

Le smartphone à ecran pliable : le produit phare de l’année 2019

Si le Samsung Galaxy F devrait être le produit incontournable de l’année 2019, l’entreprise n’a pour l’instant pas communiqué de date de sortie. Par ailleurs, le Samsung Galaxy F ne sera pas le premier smartphone pliablevendu sur le marché mondial puisque l’entreprise Royole a surpris tout le monde en coiffant le géant coréen au poteau avec son FlexPai, présenté en janvier 2019 lors du Consumer Electronics Show. Entreprise américaine implantée en Chine, Royole est donc la première société à commercialiser un téléphone pliable. Disposant d’un écran de 7,8 pouces conçu à partir de la technologie AMOLED, le smartphone FlexPai peut être ouvert et fermé comme un livre environ 200.000 fois d’après le constructeur, avant que n’apparaissent d’éventuelles traces d’usure. Son large écran offre un confort de lecture inégalable et permet d’utiliser le FlexPai comme une tablette. Si ce premier smartphone pliable n’est pas exempt de défauts, comme une autonomie assez faible avec une batterie de seulement 3800 mAh ou un prix très élevé pouvant atteindre 1800 euros pour le modèle le plus performant, le FlexPai de Royole a le mérite d’ouvrir la voie aux autres smartphones flexibles.

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le marché des smartphones est particulièrement dynamique. En 2018, 1.56 milliard d’appareils ont été vendus à travers le monde, soit 130 millions de smartphones par mois. Les ecrans pliables proposent une innovation radicale qui va modifier profondément l’usage que nous faisons des smartphones. En effet, comme a déjà pu le montrer le FlexPai de Royole, les avantages de cette nouvelle technologie sont indéniables. Son premier point fort est évidemment la solidité et la durabilité puisque l’écran peut être plié sans casser. Les accidents de smartphones brisés dans une poche n’auront plus lieu d’être. Le deuxième avantage de cette innovation est de permettre différents usages sur un même appareil. Les appareils à écran pliable bénéficieront des avantages des téléphones nomades dont la petite taille en fait des appareils facilement transportables, tout en conservant le bénéfice d’un écran plus large et plus confortable pour le travail ou le contenu multimédia à l’instar de ce que proposaient jusque là les tablettes. Les premiers prototypes et smartphones flexibles laissent également à penser que les appareils pliables seront plus puissants et posséderont de meilleures caméras, directement intégrées dans les écrans.